delta-airlines2«Τσουχτερό» πρόστιμο επιβλήθηκε στην αμερικανική αεροπορική εταιρεία Delta Airlines για την απομάκρυνση επιβατών από πτήσεις της λόγω πραγματοποίησης υπεράριθμων κρατήσεων (overbooking) και για τη μη καταβολή αποζημίωσης στους επιβάτες της.

Σύμφωνα με τους κανονισμούς του Υπουργείου Μεταφορών των ΗΠΑ οι επιβάτες των αεροπορικών εταιρειών δικαιούνται να λάβουν αποζημίωση έως 1.300 δολ., εάν παραχωρήσουν τις θέσεις τους με τη θέλησή τους, αλλά η αεροπορική εταιρεία Delta Airlines απομάκρυνε επιβάτες από τις πτήσεις της χωρίς τη συγκατάθεσή τους.

Το Υπουργείο Μεταφορών επέπληξε την εταιρεία για δεύτερη φορά μέσα σε τέσσερα χρόνια και της επέβαλλε πρόστιμο 750.000 δολ. για τη μη καταβολή αποζημίωσης στους επιβάτες.

Η Delta κατάφερε να διαπραγματευτεί με τους Ομοσπονδιακούς και το ποσό των 425.000 δολ. του προστίμου θα επιστρέψει στην αεροπορική εταιρεία, για την αγορά tablets για την καταγραφή των γεγονότων και την αναζήτηση εθελοντών.

Το overbooking δεν παραβαίνει τη νομοθεσία και οι περισσότεροι αμερικανικοί αερομεταφορείς πραγματοποιούν υπεράριθμες κρατήσεις, προκειμένου να αντισταθμίσουν την μη εμφάνιση κάποιων επιβατών. Έτσι, αρκετές φορές κάποιοι επιβάτες αναγκάζονται να μείνουν πίσω.

Όταν υπάρχουν υπεράριθμες κρατήσεις, το Υπουργείο Μεταφορών απαιτεί από τις αεροπορικές να ρωτούν τους επιβάτες ποιοι δεν έχουν επείγουσα δουλειά, ώστε να παραχωρήσουν με τη θέλησή τους τις θέσεις τους σε αντάλλαγμα αποζημίωση. Εκείνοι οι επιβάτες που απομακρύνονται παρά τη θέλησή τους, με μερικές εξαιρέσεις, δικαιούνται αποζημίωση.

Το Υπουργείο Οικονομικών ισχυρίζεται πως σε κάποιες περιπτώσεις η Delta εγκατέλειψε επιβάτες, αλλά δεν τους ενημέρωσε πως δικαιούνται αποζημίωση και άλλες φορές πάλι απομάκρυνε άτομα από την πτήση παρά τη θέλησή τους.

Το Υπουργείο είχε επιβάλλει πρόστιμο 375.000 δολ. στη Delta Airlines τον Ιούλιο του 2009 για παρόμοιες παραβάσεις.

Ο κ. Ray LaHood, υπουργός Μεταφορών των ΗΠΑ, δήλωσε πως «οι επιβάτες των αεροπορικών πρέπει να αντιμετωπίζονται επί ίσοις όροις, ειδικά αν αναγκάζονται να χάσουν την πτήση εξαιτίας υπεράριθμων κρατήσεων. Οι επιβάτες έχουν δικαιώματα και θα συνεχίσουμε να αναλαμβάνουμε δράση για την προστασία του επιβατικού κοινού».