devices-inflightΗ Κομισιόν ανακοίνωσε την υιοθέτηση νέων κανονισμών που θα επιτρέψουν στους επιβάτες αεροπορικών ταξιδίων που εκτελούνται εντός της Ευρωπαϊκής Ένωσης να χρησιμοποιούν 3G και 4G συνδέσεις.

Σύμφωνα με σχετική ανακοίνωση, εφεξής θα επιτρέπεται η χρήση φασμάτων 3G και 4G σε ύψος άνω των 3.000 μέτρων, κάτι που μέχρι σήμερα απαγορευόταν (συγκεκριμένα επιτρεπόταν η χρήση μόνο του φάσματος 2G, κάτι που καθιστούσε ουσιαστικά δυνατή την αποστολή μόνο πολύ μικρού αριθμού δεδομένων, όπως ένα e-mail χωρίς συνημμένα αρχεία).

Πλέον οι επιβάτες θα έχουν το δικαίωμα να χρησιμοποιούν τα smartphones και τα tablets τους κατά τη διάρκεια των πτήσεών τους, προκειμένου να βλέπουν online βίντεο, να κατεβάζουν βιβλία ή να στέλνουν μεγάλου μεγέθους αρχεία. Ωστόσο, κάθε αεροπορική που θα θέλει να παράσχει αυτή τη δυνατότητα στους επιβάτες της θα πρέπει να εγκαταστήσει hardware με συγκεκριμένες προβλέψεις σε κάθε αεροσκάφος της. Είναι στη διακριτική ευχέρεια κάθε αεροπορικής εταιρείας να αποφασίσει αν και τι είδους υπηρεσίες (SMS, φωνή, e-mail) θα επιλέξει να παράσχει στους επιβάτες της.

Σημειώνεται ότι από το 2008 ξεκίνησε να επιτρέπεται η χρήση του 2G για τις κινητές επικοινωνίες επιβατών σε αεροσκάφη εν πτήσει, ωστόσο οι υπηρεσίες αυτές επιτρέπονται για λόγους ασφαλείας εφόσον μόνο το αεροσκάφος ξεπεράσει τα 3.000 μέτρα. Μέχρι στιγμής μόλις 200 αεροπλάνα με προορισμούς εντός ΕΕ είναι κατάλληλα εξοπλισμένα για την παροχή υπηρεσιών 2G. Οι νέοι κανονισμοί της Κομισιόν ουσιαστικά διευρύνουν τις τεχνολογίες στις οποίες θα επιτρέπεται να δίνουν πρόσβαση οι αεροπορικές. Λεπτομερείς οδηγίες ασφαλείας σχετικά με τους νέους κανονισμούς αναμένεται να εκδώσει εντός του Νοεμβρίου ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Ασφάλειας της Αεροπορίας.

Σημειώνεται, επίσης, ότι πριν από λίγες μόλις ημέρες ο Οργανισμός είχε ανακοινώσει ότι εφεξής θα επιτρέπει τη χρήση προσωπικών ηλεκτρονικών συσκευών, όπως smartphones, tablets, ηλεκτρονικές συσκευές ανάγνωσης ή αναπαραγωγής μουσικής, σε όλα τα στάδια μίας πτήσης, αρκεί να είναι ρυθμισμένες στο «Προφίλ Πτήσης» ή στη «Ρύθμιση Τηλεφώνου». Μέχρι σήμερα επιτρεπόταν η χρήση των εν λόγω συσκευών κατά τη διάρκεια της πτήσης, αλλά όχι κατά την απογείωση, την προσγείωση και το παρκάρισμα του αεροσκάφους. Οι μεγαλύτερες ηλεκτρονικές συσκευές, όπως οι φορητοί υπολογιστές, θα συνεχίσουν να επιτρέπονται μόνο κατά τη διάρκεια της πτήσης. Ανάλογες οδηγίες ασφαλείας θα εκδώσει ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Ασφάλειας της Αεροπορίας, επίσης μέσα στον Νοέμβριο.

Η απόφαση του Ευρωπαϊκού Οργανισμού ακολούθησε την όμοια απόφαση της Αμερικανικής Υπηρεσίας Πολιτικής Αεροπορίας.