Μπροστά σε ένα ενθουσιώδες κοινό στις Δαλματικές Ακτές, ο Hannes Arch πήρε τη ρεβάνς από τον Paul Bonhomme για την ήττα στο Abu Dhabi.

EΣε μία πραγματικά συναρπαστική «αερομαχία» που κρίθηκε στις … καθυστερήσεις, ο Hannes Arch κατάφερε το περασμένο Σάββατο να πάρει στο Rovinj τη νίκη από τα χέρια του παγκόσμιου πρωταθλητή Paul Bonhomme. Η επικράτηση του Αυστριακού πιλότου στον δεύτερο από τους οκτώ αγώνες του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Red Bull Air Race, ήρθε σχεδόν αναπάντεχα, καθώς στον πρώτο γύρο του στην εναέρια διαδρομή πάνω από την Αδριατική Θάλασσα και με φόντο τη μαγευτική ακτογραμμή της Κροατίας, ο Arch υστερούσε κατά 0.23 sec του μεγάλου του αντιπάλου.

Ωστόσο, παίρνοντας ώθηση από τις ζητωκραυγές χιλιάδων συμπατριωτών του που βρέθηκαν στο Rovinj και με πτήση χειρουργικής ακρίβειας στο δεύτερο πέρασμα ανάμεσα στους φουσκωτούς πυλώνες που οριοθετούν την εναέρια πίστα, ο Arch κατάφερε να σταματήσει τα χρονόμετρα στα 59.012 δευτερόλεπτα, οκτώ εκατοστά του δευτερολέπτου κάτω από την επίδοση του Bonhomme που ήταν 59.097 δευτερόλεπτα! «Είναι κάτι ξεχωριστό. Όταν άκουσα πως είμαι πρώτος, δάκρυσα, λόγω των έντονων συναισθημάτων και της εκτόνωσης όλης της πίεσης που είχα. Ήταν δύσκολος αγώνας», σχολίασε ο Arch που πλέον συγκατοικεί με τον μόνιμο πια αντίπαλό του στην κορυφή της βαθμολογίας, με 21 βαθμούς. Πίσω τους βρέθηκε ο 41χρονος Ιάπωνας Yoshihide Muroya, που ανέβηκε στο τρίτο σκαλί του βάθρου για πρώτη φορά στην καριέρα του στο Red Bull Air Race Series.

Η αλλαγή στην κατεύθυνση του ανέμου την ώρα του τελικού, έκανε τις πτήσεις με φόντο το «Μπλε Μαργαριτάρι» της Ίστρια, ακόμα δυσκολότερες. Είναι χαρακτηριστικό πως υπήρξαν έξι επαφές φτερών με τους πυλώνες ύψους 25 μέτρων που οριοθετούν τη διαδρομή, αριθμός ρεκόρ. Μία από αυτές, ολοκλήρωσε άδοξα την προσπάθεια του Αυστραλού Matt Hall στον γύρο «Super 8». Μία χρονική ποινή άφησε αυτή τη φορά τον Καναδό Pete McLeod εκτός βάθρου ενώ μεγάλος άτυχος του τελικού στο Rovinj, ήταν ο Βρετανός Nigel Lamb, που τέθηκε εκτός μάχης όταν ο έλικας του αεροπλάνου του καταστράφηκε μετά από επαφή με το έδαφος στο αεροδρόμιο του αγώνα, κατά την ολοκλήρωση της φάσης «Top12».

Στη συνέχεια το παγκόσμιο πρωτάθλημα Red Bull Air Race Series αλλάζει ξανά ήπειρο, μεταφέρεται στην Ασία και την Putrajaya της Μαλαισίας. Ο τρίτος γύρος τη σεζόν διεξάγεται στις 17-18 Μαΐου. Μετά από αυτόν, ποιός θα προηγείται στην «πτήση τίτλου»; Ο Arch ή ο Bonhomme; Η απάντηση στους αιθέρες!

Αποτελέσματα αγώνα:

1. Hannes Arch (Αυστρία), 2. Paul Bonhomme (. Βρετανία), 3. Yoshihide Muroya (Ιαπωνία), 4. Pete McLeod (Καναδάς), 5. Nicolas Ivanoff (Γαλλία), 6. Martin Sonka (Τσεχία), 7. Matt Hall (Αυστραλία), 8. Nigel Lamb (Μ. Βρετανία), 9. Peter Besenyei (Ουγγαρία), 10. Kirby Chambliss (ΗΠΑ), 11. Matthias Dolderer (Γερμανία), 12. Michael Goulian (ΗΠΑ)

Βαθμολογία πρωταθλήματος:

1. Arch (Αυστρία) 21

2. Bonhomme (Μ. Βρετανία) 21

3. McLeod (Καναδάς) 12

4. Muroya (Ιαπωνία) 7

5. Hall (Αυστραλία) 7

6. Ivanoff (Γαλλία) 5

7. Sonka (Τσεχία) 5

8. Lamb (Μ. Βρετανία) 5

9. Dolderer (Γερμανία) 5

10. Chambliss (Η.Π.Α.) 0