Χρώματα και αρώματα, δύση και ανατολή, γεύσεις και συναισθήματα…

Η Κωνσταντινούπολη είναι ένας συνδυασμός δύσης και ανατολής, μια καρτ ποστάλ γεμάτη από μυρωδιές και συναισθήματα πολύ γνώριμα σε εμάς.
Ξεκινήστε με το επιβλητικό Μπλε Τζαμί (Σουλταναχμέτ Τζαμί), που οφείλει την ονομασία του στα χιλιάδες μπλε πλακίδια Ιζνίκ που κοσμούν τους εσωτερικούς τοίχους. Η είσοδος είναι δωρεάν, ενώ οι γυναίκες πρέπει να φορέσουν μαντήλι στο κεφάλι τους και όλοι οι επισκέπτες να βγάλουν τα παπούτσια τους.
Eπειτα κάντε τη βόλτα σας στην πλατεία και στα σιντριβάνια που θα συναντήσετε ανάμεσα στο Tζαμί και στην Αγία Σοφιά, αλλά και στην πλατεία Σουλτάν Αχμέτ, όπου κάποτε ήταν ο ιππόδρομος της Κωνσταντινούπολης, ένας χώρος δημόσιας ψυχαγωγίας που προοριζόταν για ιπποδρομίες και
αρματοδρομίες.
Μετά τη μικρή βόλτα σας γύρω από την περιοχή, κατεβείτε … κάτω από την περιοχή! Ναι, ναι, καλά διαβάσετε. Θέλετε να δείτε κάτι που δεν έχετε δει ποτέ και είναι άκρως ρομαντικό; Η Βασιλική Κινστέρνα είναι η μεγαλύτερη υπόγεια δεξαμενή νερού που κατασκευάστηκε στην Κωνσταντινούπολη και πρόκειται για ένα αριστούργημα της βυζαντινής μηχανικής με χωρητικότητα μεγαλύτερη από 80.000 κυβικά μέτρα νερού που καλύπτει μια έκταση 1.000 τετραγωνικών μέτρων. Κατασκευάστηκε από τον Κωνσταντίνο και επεκτάθηκε επί Ιουστινιανού, με σκοπό να υδροδοτείται η περιοχή σε περίπτωση πολιορκίας. Η βόλτα σας εκεί θα είναι πολύ ιδιαίτερη, άκρως ρομαντική και θα έχετε τη δυνατότητα να δείτε τις περίφημες κολώνες με τα κεφάλια Μεδουσών.
Και μετά από αυτά, ήρθε η ώρα για την Αγιά Σοφιά. Συγκίνηση και δέος για αυτό το πνευματικό, ιστορικό, πολιτιστικό και θρησκευτικό σύμβολο της Βυζαντικής Αυτοκρατορίας και της ορθοδοξίας. Επίσης, επισκεφτείτε την πλατεία Ταξίμ είναι το διασημότερο σημείο συνάντησης για τουρίστες και ντόπιους, καθώς θεωρείται η… καρδιά της σύγχρονης Κωνσταντινούπολης. Από την πλατεία Ταξίμ ξεκινάει ένας τεράστιος πεζόδρομος, μήκους περίπου ενός χιλιομέτρου, που ονομάζεται İstiklal Caddesi και διαθέτει ένα νοσταλγικό τραμ, μικρού μήκους, του 1875, που είναι το δεύτερο παλιότερο στον κόσμο.

cof

Οσο για ψώνια και σουβενίρ; Πηγαίντε στο Μεγάλο Παζάρι (Grand Bazaar – Καπαλί Ταρσί), μια από τις μεγαλύτερες και παλιότερες κλειστές αγορές στον κόσμο, με 60 δρόμους και περισσότερα από 3.000 καταστήματα! Περιπλανηθείτε στους ατελείωτους δρόμους του, καθίστε στα μαγαζάκια του για τούρκικο καφέ, βγάλτε φωτογραφίες και φυσικά… κάντε παζάρι! Συνεχίστε στο Spice Market ή αλλιώς Μισίρ Τσαρσί. Αγοράστε μπαχάρια από όλο τον κόσμο, λουκούμια, γλυκά και κάθε είδους… turkish delight!

cof

Τέλος, δείτε τον περιβόητο Πύργο του Γαλατά, ένα μεσαιωνικό κωνικό πύργο που κατασκευάστηκε ως μέρος της οχύρωσης του Γαλατά, αργότερα χρησιμοποιήθηκε ως φυλακή και σήμερα είναι ένα από τα ωραιότερα αξιοθέατα της Πόλης. Ανεβείτε στο πιο ψηλό σημείο του, για να δείτε τη θέα και συνεχίστε τον περίπατό σας στη Γέφυρα του Γαλατά, μια από τις λίγες γέφυρες παγκοσμίως που διαθέτει γραμμές τραμ. Αυτοκίνητα, πεζοί, τραμ, πλανόδιοι, ψαράδες και… γλάροι συνθέτουν το όμορφο σκηνικό. Κάτω από τη γέφυρα υπάρχουν εστιατόρια με θέα το γαλάζιο.
Επειτα, επισκεφτείτε το περίφημο Παλάτι Τοπ Καπί. Πρόκειται για ένα ξεχωριστό ανάκτορο που θεωρείται μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO, όπως άλλωστε και το υπόλοιπο ιστορικό κέντρο της πόλης. Στον ίδιο χώρο υπάρχει και ο ναός της Αγίας Ειρήνης, όπως και το Αρχαιολογικό Μουσείο.
Τέλος, πάρτε τα καραβάκια που κάνουν κρουαζιέρες στο Βόσπορο, για να δείτε την Πόλη από μια άλλη ματιά, πηγαίντε στα Πριγκηπονήσια και επισκεφτείτε το Πατριαρχείο. Αποτελούν κι αυτά πολύ σημαντικά αξιοθέατα της Πόλης.

Extra tips
• Οι συγκοινωνίες της Κωνσταντινούπολης είναι πολύ καλές και συνδέουν όλα τα βασικά αξιοθέατα. Το εισιτήριο έχει 4 λίρες, αλλά πρέπει κάθε φορά που αλλάζετε γραμμή να βγάζετε καινούριο, οπότε σας συμφέρει καλύτερα η Istanbulkart, που στοιχίζει 6 λίρες για να εκδοθεί και μετά κάθε διαδρομή έχει 2,30 λίρες.
• Μην ξεχάσετε να απολαύσετε το παραδοσιακό χαμάμ.
• Οσον αφορά στο φαγητό, οι γεύσεις μας είναι πολύ κοινές. Δοκιμάστε κεμπάπ, τα παραδοσιακά τους ραβιόλια που είναι ζυμαρικά με γέμιση κρέατος και μπαχαρικών με γιαούρτι από πάνω και γλυκό πιπέρι, πεινιρλί, λαχματζούν, τούρκικη ομελέτα -μενεμέν-, κοκορέτσι, κεφτέδες, σούπα mercimek –κάτω από τη γέφυρα του Γαλατά-, λουκούμια, μπακλαβάδες, τούρκικο τσάι και καφέ.