Ένας πιλότος της αεροπορικής εταιρείας Sunwing συνελήφθη το Σάββατο αφού επανήλθε σε κατάσταση νηφαλιότητας μετά την απομάκρυνσή του από το Boeing 737 το οποίο ετοιμαζόταν να απογειώσει από το αεροδρόμιο της πόλης Κάλγκαρι, στον δυτικό Καναδά.

Ο 37χρονος πιλότος βρισκόταν σε κατάσταση μέθης στο πιλοτήριο του αεροσκάφους που θα εκτελούσε πτήση προς το Κανκούν, στο Μεξικό, με 99 επιβάτες και άλλα πέντε μέλη πληρώματος.

Πριν από την αναχώρηση της πτήσης, το προσωπικό στις θύρες επιβίβασης και μέλη του πληρώματος παρατήρησαν ότι ο πιλότος «συμπεριφερόταν παράξενα» προτού «εξαφανιστεί μέσα στο κόκπιτ». Το πλήρωμα ειδοποίησε αμέσως τις αρχές.

Ο πιλότος κατόπιν «οδηγήθηκε συνοδευόμενος εκτός του αεροσκάφους» και τέθηκε «υπό κράτηση από την αστυνομία του Κάλγκαρι», ανέφερε ανακοίνωση της καναδικής αστυνομίας.

Οι αρχές διευκρίνισαν πως ο πιλότος είχε στον οργανισμό του «επίπεδο αλκοόλ υπερτριπλάσιο του επιτρεπόμενου» (0,08% στον Καναδά) δύο ώρες μετά τη σύλληψή του.

Ο πιλότος κατηγορείται ότι βρισκόταν στα χειριστήρια ενός αεροσκάφους με αλκοολαιμία υψηλότερη του νόμιμου ορίου, ενώ δυνητικά αντιμετωπίζει το ενδεχόμενο να του απαγγελθούν κι άλλες κατηγορίες, σύμφωνα με την αστυνομία.

Μια εκπρόσωπος της Sunwing δήλωσε σε τοπικά ΜΜΕ ότι η εταιρεία εκφράζει «ευγνωμοσύνη στο πλήρωμα για την σπουδή του προκειμένου να διευθετηθεί αυτό το πολύ λυπηρό συμβάν».

Το αεροσκάφος απογειώθηκε λίγη ώρα αργότερα, με άλλο πιλότο στα χειριστήρια.