Είναι γεγονός πως οι κολοσσοί της αεροναυπηγικής Airbus και Boeing δεν «παίζουν» πλέον μόνοι τους. Μετά την κινέζικη COMAC και το C919 που έκανε σήμερα την παρθενική του πτήση, έρχονται και οι Ρώσοι να κάνουν τη δική τους «αντεπίθεση», με το MC-21.

Το επιβατικό αεροσκάφος, που έφυγε από την γραμμή παραγωγής στο Ιρκούτσκ και ετοιμάζεται για το παρθενικό του ταξίδι, όπως αναφέρουν ρωσικά ΜΜΕ, κατασκευάστηκε για να κοιτάξει στα μάτια τα Airbus A320 και Boeing 737 MAX αλλά και να αντικαταστήσει τα Yakovlev Yak-42, Tupolev Tu-134, Tupolev Tu-154, και Tupolev Tu-204/214 που κατασκευάζονταν την εποχή της Σοβιετικής Ένωσης.

Το Irkut MC-21 μπορεί να μεταφέρει ως και 212 επιβάτες, ενώ η πρώτη αεροπορική εταιρεία που παρήγγειλε το συγκεκριμένο αεροσκάφος είναι η Aeroflot. Η παράδοση 50 αεροσκαφών, αναμένεται στα τέλη του 2018 ή στις αρχές του 2019.  Η εταιρεία παραγωγής, στοχεύει να πουλήσει το νέο της αεροσκάφος σε χώρες που συνήθως προμηθεύονταν από τη Ρωσία, όπως η Ινδία, η Κίνα, η Νοτιοανατολική Ασία και η Λατινική Αμερική.

Οι κατασκευαστές ισχυρίζονται πως το MC-21 θα είναι ταχύτερο και φθηνότερο τόσο από το Boeing 737 αλλά και το Airbus A320. Το ρωσικό αεροσκάφος θα έχει ταχύτητα 870 χιλιομέτρων/ώρα, ενώ οι αντίστοιχες των ανταγωνιστών του είναι 842 χλμ/ώρα και 828 χλμ/ώρα. Η τιμή του που ορίστηκε στα 85 εκατομμύρια δολάρια, είναι σαφώς μικρότερη από εκείνη των ανταγωνιστών του.