Η σύγκρουση έγινε στην Ιαπωνία κατά τη διάρκεια εναέριου ανεφοδιασμού καυσίμων των δύο αμερικάνικων αεροπλάνων. 

Έξι πεζοναύτες των ΗΠΑ αγνοούνται μετά από σύγκρουση, ενώ σύμφωνα με το υπουργείο Άμυνας της Ιαπωνίας, ο ένας από τους αεροπόρους διασώθηκε και είναι σώος. Μετά την πτώση των δύο πολεμικών αεροπλάνων οι ιαπωνικές ένοπλες δυνάμεις έχουν κινητοποιήσει τουλάχιστον τέσσερα αεροσκάφη και τρία πλοία για την επιχείρηση έρευνας και διάσωσης, η οποία παραμένει σε εξέλιξη.

Σύμφωνα με ανακοίνωση των Πεζοναυτών, το ατύχημα σημειώθηκε περί τις 2:00 τοπική ώρα (περί τις 19:00 της Τετάρτης, ώρα Ελλάδας). Τα αεροσκάφη είχαν απογειωθεί από τη βάση Ιβακούνι και διεξήγαγαν εκπαιδευτικά γυμνάσια όταν σημειώθηκε το ατύχημα. Το ένα αεροσκάφος ήταν ένα μαχητικό FA 18, ενώ το δεύτερο ένα αεροσκάφος ανεφοδιασμού με καύσιμα εν πτήσει KC-130, με τα μέλη των πληρωμάτων τους να ανέρχονται αθροιστικά σε επτά (2 και 5 αντίστοιχα).