Ο χρόνος μετρά αντίστροφα μετά την ανεύρεση των μαύρων κουτιών προκειμένου να εξακριβωθούν τα αίτια της συντριβής. 

Αυτό που υπάρχει ως δεδομένο είναι ότι, σύμφωνα με τον διευθύνοντα  σύμβουλο της Ethiopian Airlines, ο πιλότος ανέφερε προβλήματα στην πτήση και ζήτησε άδεια να επιστρέψει στο αεροδρόμιο της Αντίς Αμπέμπα.

Πρόκειται για τον Yared Mulugeta, ο οποίος είχε γεννηθεί στην Αιθιοπία και ήταν κενυατικής εθνικότητας. Ο Yared Mulugeta, είχε τουλάχιστον δώδεκα χρόνια εμπειρίας στο πιλοτήριο, ενώ το  συγκεκριμένο αεροσκάφος το πιλόταρε από το 2018. Σύμφωνα με ειδησεογραφικές σελίδες της Αιθιοπίας δούλευε ως πιλότος από το Νοέμβριο του 2007, ενώ στην Ethiopian Airlines, εργαζόταν από το 2010. 

Ο Yared Mulugeta είχε όλα αυτά τα χρόνια πάνω από 8.000 ώρες πτήσεων και σύμφωνα με τους συναδέρφους του ήταν πολύ αξιόπιστος στην δουλειά του.