Το αεροσκάφος της πτήσης 1138 από Σαν Φρανσίσκο για Φιλαδέλφεια της Alaska Airlines βρισκόταν στον αέρα, όταν ένας επιβάτης επιχείρησε να ανάψει τσιγάρο. Παρά το γεγονός πως το πλήρωμα τον προειδοποίησε πως αυτό απαγορεύεται, ο επιβάτης επέμενε να προσπαθεί να ανάψει το τσιγάρο του, γεγονός που οδήγησε τελικά τον ίδιο, αλλά και ολόκληρη την πτήση στο Σικάγο.

Μια ώρα πριν την προκαθορισμένη προσγείωση στην πόλη της Φιλαδέλφειας ο πιλότος άλλαξε πορεία και προσγείωσε το αεροσκάφος στο διεθνές αεροδρόμιο O’ Χάρα του Σικάγο. Η αστυνομία της πόλης κλήθηκε στον αεροδιάδρομο προκειμένου να αντιμετωπίσει τον ατίθασο επιβαίνοντα.

Σύμφωνα με το CNN παραμένει ακόμη ασαφές αν ο κύριος που προκάλεσε τόση αναστάτωση και καθυστέρηση θα υποστεί νομικές συνέπειες. Από την αστυνομία του Σικάγο ωστόσο δεν έγινε προσαγωγή.