Σύμφωνα με ανακοίνωση της αμερικανικής ομοσπονδιακής υπηρεσίας πολιτικής αεροπορίας (FAA) εντοπίστηκε νέο σφάλμα στα συστήματα διεύθυνσης και ελέγχου του επιβατικού αεροσκάφους Boeing 737 MAX, το οποίο θα πρέπει να διορθωθεί από την κατασκευάστρια, πριν εγκριθεί η επάνοδος των αεροσκαφών του τύπου στην υπηρεσία.

Υπενθυμίζουμε πως αεροσκάφη 737 MAX ενεπλάκησαν σε δύο δυστυχήματα με συνολικά 346 νεκρούς πριν εντέλει όλος ο στόλος καθηλωθεί στο έδαφος σε παγκόσμιο επίπεδο φέτος.

Σύμφωνα με πληροφορίες, κατά τη διάρκεια δοκιμών σε προσομοιωτή, ελεγκτές πιλότοι της FAA άργησαν πολύ να ανακτήσουν τον έλεγχο του αεροσκάφους έπειτα από σενάρια ενεργοποίησης του συστήματος αποφυγής απώλειας στήριξης MCAS, που θεωρείται πως ίσως προκάλεσε τα δυστυχήματα της Lion Air πέρυσι στην Ινδονησία και της Ethiopian Airlines στην Αιθιοπία τον Μάρτιο.

Το αυτόματο σύστημα, που κατεβάζει το ρύγχος, ενεργοποιείται χωρίς επέμβαση των χειριστών και οι πιλότοι του πρώτου μοιραίου 737 MAX της Λάιον αποκαλύφθηκε ότι αγωνίζονταν, μάταια, να ανακτήσουν τον έλεγχό του πριν το αεροπλάνο συντριβεί ανοιχτά της Ιάβας. Το MCAS πιστεύεται ότι διαδραμάτισε ρόλο και στο δεύτερο δυστύχημα, τον Μάρτιο, κοντά στην Αντίς Αμπέμπα.

Η αποκατάσταση που ζητεί να γίνει η FAA σημαίνει ότι η πτήση νέας «πιστοποίησης» του 737 MAX δεν θα γίνει πριν από την 8η Ιουλίου το νωρίτερο και η υπηρεσία πολιτικής αεροπορίας θα εξετάσει τα αποτελέσματα για δύο ως τρεις εβδομάδες πριν αποφασίσει εάν θα εγκρίνει την επάνοδό του ή όχι.

Δεν έχει γίνει ακόμη σαφές εάν το πρόβλημα που εντοπίστηκε μπορεί να επιδιορθωθεί με αναβάθμιση του λογισμικού ή χρειάζεται τροποποίηση μικροεπεξεργαστή. Σε περίπτωση που χρειαστεί διόρθωση του υλικού των συστημάτων ελέγχου, η καθυστέρηση της επιστροφής του 737 MAX στην υπηρεσία ίσως είναι πολύ μεγαλύτερη.

Την ίδια στιγμή, η United Airlines των ΗΠΑ ανακοίνωσε ότι παρατείνει την ισχύ της απόφασής της να μην εκτελεί πτήσεις με αεροσκάφη 737 MAX της Μπόινγκ μέχρι τουλάχιστον την 3η Σεπτεμβρίου, κάτι που σημαίνει ότι θα ακυρωθούν συνολικά 1.900 δρομολόγια μέσα στον Αύγουστο.