Ένα αεροσκάφος που είχε απογειωθεί από το αεροδρόμιο του Χίθροου στο Λονδίνο με προορισμό το Μπανγκαλόρ της Ινδίας πετούσε πάνω από την Μάγχη, όταν ενημέρωσε πως βρίσκεται σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης λόγω τεχνικού προβλήματος. 

Σύμφωνα με τις πρώτες πληροφορίες, το αεροσκάφος που εκτελούσε την πτήση BA119 έφτασε τα 24.000 πόδια περίπου δέκα λεπτά αφού είχε αναχωρήσει από το αεροδρόμιο. Ξαφνικά είχε μία απότομη πτώση στα 10.000 πόδια σε διάστημα εννέα λεπτών. Το αεροπλάνο πετούσε πάνω από τη Μάγχη για περίπου μία ώρα.

Σύμφωνα με την British Airways, «ο πιλότος ζήτησε αναγκαστική προσγείωση στο Χίθροου λόγω τεχνικού προβλήματος».

Η πτήση BA119 γύρισε πίσω, μόλις λίγα λεπτά αφού είχε απογειωθεί στις 15:30 (τοπική ώρα).