Η Emirates θα ξεκινήσει τη διαδικασία απόσυρσης των Airbus A380 του στόλου της. Αυτή η κίνηση, η οποία ήταν αναμενόμενη, θα οδηγήσει τελικά σε μείωση του αριθμού των αεροσκαφών της στα 90-100 έως τα μέσα της δεκαετίας του 2020.

Η αεροπορική εταιρεία πρόσθεσε το πρώτο A380 στο στόλο της το 2008 και ανακοίνωσε νωρίτερα αυτό το έτος ότι σχεδιάζει να τα αποσύρει πλήρως μέχρι το 2030. Καθώς η Emirates μείωσε την τελική παραγγελία της κατά 39 αεροσκάφη, η Airbus ανακοίνωσε ότι θα παύσει να παράγει το A380 το 2020. Οι τελικές παραδόσεις στην Emirates θα πραγματοποιηθούν το 2021.

Ο πρόεδρος της Emirates, Tim Clark δήλωσε στην Flight Global ότι «Θα αρχίσετε να βλέπετε τα A380 να φεύγουν από το στόλο μας για διάφορους λόγους και αυτό είναι κάτι που το λέγαμε πάντα. Οι αποχωρήσεις αυτές θα αντιμετωπίζονται η καθεμία ξεχωριστά, σε μηνιαία βάση σύμφωνα με ένα πρόγραμμα που έχει καταρτιστεί ήδη».

Εξηγώντας τον λόγο πίσω από την απόφαση, ο Κλάρκ πρόσθεσε: «Πρόκειται να αποσυρθούν επειδή έρχεται μια μεγάλη ανανέωση στον στόλο μας και είναι καλύτερο να βγάλουμε το παλιό αεροσκάφος εκτός. Χρειαζόμαστε κάποια συγκροτήματα σκελών προσγείωσης για ορισμένα αεροσκάφη μας, οπότε είναι καλύτερα να τα πάρουμε από αυτά αντί να αγοράσουμε ένα καινούριο για 25 εκατομμύρια δολάρια»

Παρά την ανακοίνωση, αναμένεται ότι το A380 θα εξακολουθήσει να αποτελεί μέρος του στόλου της Emirates για το προσεχές μέλλον. Σύμφωνα με τον Clark, το αεροσκάφος θα εξακολουθεί να εμφανίζεται στο στόλο της αεροπορικής εταιρείας μέχρι το 2035. Η απόσυρση των A380 πρέπει να είναι σταδιακή και πρόκειται να ολοκληρωθεί στα μέσα της δεκαετίας του 2020.