internet-world-europe-thumb-largeΣε δύο έως πέντε χρόνια θα τεθεί σε εφαρμογή το σχέδιο του ιδρυτή του Facebook Μαρκ Ζάκεμπεργκ, ώστε τα πρώτα σμήνη μη επανδρωμένων αεροσκαφών να κάνουν την εμφάνισή τους πάνω από απομακρυσμένα σημεία του πλανήτη, εξασφαλίζοντας την παροχή Ιντερνετ από τη στρατόσφαιρα.

Η δήλωση αυτή έγινε πριν από δύο εβδομάδες στο συνέδριο Social Good Summit στη Νέα Υόρκη από τον Yael Maguire, τεχνικό διευθυντή του εργαστηρίου Connectivity Lab του κοινωνικού δικτύου. Το Connectivity Lab ιδρύθηκε τον περασμένο Μάρτιο, με στόχο να κατασκευάσει αεροσκάφη που θα πετούν χωρίς πιλότο και θα παρέχουν σε ολόκληρες περιοχές ασύρματη σύνδεση στο web. Σύμφωνα μάλιστα με τον Maguire, η ανάπτυξή τους έχει προχωρήσει σε τέτοιο βαθμό, που οι πιλοτικές δοκιμές τους αναμένεται να ξεκινήσουν την επόμενη χρονιά.

Το Facebook υποστηρίζει πως τα ρομποτικά αεροπλάνα είναι η καλύτερη λύση ώστε να αποκτήσουν πρόσβαση στο Διαδίκτυο οι κάτοικοι περιοχών όπου δεν υπάρχουν δίκτυα τηλεπικοινωνιών, επειδή είναι οικονομικά ασύμφορο. Ηδη από την ανακοίνωση δημιουργίας του εργαστηρίου, το κοινωνικό δίκτυο είχε περιγράψει σε γενικές γραμμές πώς θα πρέπει να λειτουργούν τα αεροσκάφη, τα οποία θα κινούνται σε μεγάλο υψόμετρο, πάνω από τον εναέριο χώρο που χρησιμοποιούν οι αεροπορικές εταιρείες και πάνω από το ύψος που σχηματίζονται τα σύννεφα, οι βροχές και οι κεραυνοί.

Επίσης, θα χρειάζεται να παράγουν ηλεκτρική ενέργεια από την ήλιο, με στόχο να πετούν για ολόκληρους μήνες. Γεγονός που εξηγεί γιατί το Facebook εξαγόρασε και ενέταξε στο Connectivity Lab τη βρετανική εταιρεία Ascenta, η οποία νωρίτερα είχε συμμετάσχει στην ανάπτυξη ενός «ηλιακού» εναέριου οχήματος που κατάφερε να παραμείνει στον αέρα για 14 ημέρες συνεχόμενα.