Oλοκληρώθηκαν τα σχέδια από το υπουργικό συμβούλιο και τον πρωθυπουργό της Ινδίας, Ναρέντρα Μόντι, για μερική ή ολική πώληση της Air India.

Ο ισολογισμός του αερομεταφορέα περιλαμβάνει εμπορικούς χώρους κοντά στο αεροδρόμιο του Χίθροου στο Λονδίνο, γη στο Τόκιο, το Χονγκ Κονγκ και το Ναϊρόμπι, όλα αγορασμένα στο απόγειο της εταιρείας που έκανε παραγγελίες έργων τέχνης από Ινδούς καλλιτέχνες και προσέλαβε τον Σαλβαντόρ Νταλί το 1960 για να σχεδιάσει τασάκια, σύμφωνα με το Bloomberg.

Η αεροπορική εταιρεία έχει επιβαρυνθεί με χρέη ύψους οκτώ δισ. δολαρίων και με δραστηριότητες που χάνουν χρήμα, ενώ έχει και πέντε θυγατρικές εταιρείες, μια κοινοπραξία και συνολικό προσωπικό 27.000 ατόμων. Παράλληλα, οι εργαζόμενοί της ανήκουν σε σωματεία που συχνά έχουν καθηλώσει τα αεροσκάφη της στο έδαφος, λόγω διαφωνιών των δύο μερών επάνω σε αιτήματα.

Σύμφωνα με το πρακτορείο, η πώληση ενός ποσοστού μειοψηφίας θα είναι πολύ δύσκολη για την Air India. Υπενθυμίζει ότι τουλάχιστον μία απόπειρα που έγινε πριν από περίπου 20 χρόνια απέτυχε, εν μέσω έντονων πολιτικών διαφωνιών. Η κυβέρνηση του Μόντι δεν έχει ακόμη αποφασίσει το πώς θα πραγματοποιηθεί η πώληση αυτή τη φορά, ποιο είναι το ακριβές ποσοστό της εταιρείας που βγαίνει προς πώληση και τι θα κάνει με το συσσωρευμένο χρέος του μεταφορέα.

Όσον αφορά στο μερίδιο αγοράς της Air India, έχει συρρικνωθεί σε περίπου 13% από 35% πριν από μόνο μια δεκαετία, κυρίως λόγω ανταγωνισμού από αερομεταφορείς όπως η IndiGo και η SpiceJet.

«Το να βρουν κάποιον που θα αγοράσει την Air India ολοκληρωτικά, με όλα τα περιουσιακά της στοιχεία, τις θυγατρικές και τα αντικείμενα τέχνης, και που θα πάρει και το συσσωρευμένο χρέος, θα είναι πολύ δύσκολο», εκτίμησε ο Kanu Gohain, πρώην επικεφαλής της Γενικής Διεύθυνσης Πολιτικής Αεροπορίας της Ινδίας. «Τα χρήματα των φορολογουμένων πηγαίνουν εδώ και καιρό σε αυτόν τον οργανισμό, για να τροφοδοτήσουν την ανεπάρκεια και την ανικανότητα. Αυτή είναι η μεγαλύτερη επισφάλεια», σχολίασε.

Εκπρόσωπος της Air India αρνήθηκε να σχολιάσει τις πληροφορίες, ενώ ο Ινδός υπουργός Πολιτικής Αεροπορίας, Ashok Gajapathi Raju, αρνήθηκε να απαντήσει σε ερωτήσεις.

Ωστόσο, το Μάιο, έναν μήνα πριν ανακοινωθεί η απόφαση για την πώληση, ο υπουργός Οικονομικών της χώρας, Arun Jaitley, δήλωσε σε συνέντευξη που παραχώρησε σε κρατικό τηλεοπτικό σταθμό ότι τα χρήματα που έχουν ξοδευτεί στην Air India θα μπορούσαν να έχουν χρησιμοποιηθεί για την παιδεία.

Όσον αφορά στο τι θα πρόσφερε η αεροπορική εταιρεία σε κάποιον, οι αγοραστές θα μπορούσαν να βρουν ελκυστικά τα δρομολόγια του μεταφορέα στο εξωτερικό, τα δικαιώματα προσγείωσης στα περισσότερα διεθνή αεροδρόμια, αλλά και, εγχώρια, το τμήμα μηχανικής και τις υπηρεσίες εδάφους.

Εντωμεταξύ, η κυβέρνηση φαίνεται πως θα προσφέρει οικονομικά κίνητρα για να προσελκύσει επενδυτές, σύμφωνα με τον πρώην διευθύνοντα σύμβουλο της ινδικής εταιρείας, Jitender Bhargava.