H ισλανδική αεροπορική εταιρεία χαμηλού κόστους WOW air είχε καταφέρει από την ίδρυσή της το 2011 να ανανεώσει την αδύναμη ισλανδική οικονομία, ενώ μετά την πτώχευσή της τον Μάρτιο οδηγεί τη χώρα σε ύφεση.

«Είμαστε έτοιμοι για τη πιθανότητα μιας βαθύτερης ύφεσης και οι αριθμοί που λαμβάνουμε σχετικά με τις αφίξεις τουριστών δείχνουν ότι μπορεί να συμβεί» είχε δηλώσει ο διοικητής της κεντρικής τράπεζας Már Guðmundsson σε συνέντευξή του στο Ντουμπρόβνικ.

Η πτώχευση της εταιρείας όχι μόνο άφησε 900 υπαλλήλους άνεργους, αλλά προκάλεσε επίσης σημαντική μείωση του τουρισμού, που ήταν η βασική κινητήριος δύναμη της οικονομίας. Ξενοδοχεία, πρακτορεία ενοικίασης αυτοκινήτων, εταιρείες ξεναγήσεων και καταστήματα βλέπουν τις επιχειρήσεις τους να μαραζώνουν, αφού ο αριθμός των ξένων τουριστών μειώθηκε φέτος κατά 16% σε σχέση με το 2018.

Ιδιαίτερα η μείωση των Αμερικανών τουριστών κατά 20%, οι οποίοι τείνουν να ξοδεύουν πολλά χρήματα στις διακοπές τους, σύμφωνα με τους New York Times, θέτει σε μεγάλο κίνδυνο την ισλανδική οικονομία.

Ο ιδρυτής της WOW air, Σκούλι Μόγκενσεν, δήλωσε πως η εταιρεία δεν ευθύνεται για τις πρόσφατες οικονομικές δυσκολίες της χώρας του, σε πρόσφατη συνέντευξή του στους New York Times. Ωστόσο, αναγνωρίζει και υπερηφανεύεται για το γεγονός ότι η WOW air είχε οδηγήσει παλαιότερα την Ισλανδία σε έξοδο από την κρίση. «Η ραγδαία αύξηση του τουρισμού δεν θα είχε συμβεί εάν δεν είχε υπάρξει η WOW air», δήλωσε στους New York Times.

Οι οικονομολόγοι πιστεύουν ότι η Ισλανδία αντιμετωπίζει τη χειρότερη ύφεση μετά την παγκόσμια χρηματοπιστωτική κρίση.