Η Σαουδική Αραβία ανακοίνωσε ότι θα ανοίξει τον εναέριο χώρο της σε «όλους τους αερομεταφορείς», χειρονομία καλής θέλησης προς το Ισραήλ, καθώς αναμένεται στο βασίλειο ο αμερικανός πρόεδρος Τζο Μπάιντεν.

Η σαουδαραβική υπηρεσία πολιτικής αεροπορίας «ανακοινώνει την απόφαση να ανοίξει ο εναέριος χώρος του βασιλείου σε όλους τους αερομεταφορείς» που εκπληρώνουν τις προϋποθέσεις τις οποίες θέτει, ανέφερε μέσω Twitter. Η υπηρεσία πολιτικής αεροπορίας πρόσθεσε πως πήρε την απόφαση αυτή για να «εδραιωθεί η θέση του βασιλείου ως παγκόσμιου αεροπορικού κόμβου».

Η σημερινή ανακοίνωση αίρει de facto τους περιορισμούς για τις πτήσεις που αναχωρούν από ή έχουν προορισμό το Ισραήλ.

Ο κ. Μπάιντεν θα ταξιδέψει απευθείας από το Ισραήλ στο Ριάντ, κάτι χωρίς προηγούμενο για το βασίλειο, το οποίο επισήμως δεν αναγνωρίζει το εβραϊκό κράτος.

Στις αρχές Μαΐου, η Σαουδική Αραβία ανακοίνωνε το σχέδιό της να μετατραπεί σε παγκόσμιο κόμβο των αερομεταφορών και να τριπλασιάσει την κίνηση, να υποδεχθεί 330 εκατομμύρια επιβάτες ως το τέλος της δεκαετίας.

Το Ριάντ προβλέπει να επενδύσει 100 δισεκατομμύρια δολάρια στον τομέα ως το 2030, να ιδρύσει νέο εθνικό αερομεταφορέα και να κατασκευάσει νέο, τεράστιο αεροδρόμιο στη σαουδαραβική πρωτεύουσα.

Αναλυτές πάντως διατηρούν τις αμφιβολίες τους για το κατά πόσον οι σαουδαραβικές εταιρείες των αερομεταφορών μπορούν να ανταγωνιστούν τα ονόματα βαρέων βαρών στην περιοχή, όπως οι εταιρείες Emirates και Qatar Airways.