H Σαουδική Αραβία παρουσίασε ένα μαχητικό επόμενης γενιάς την Τετάρτη, δύο χρόνια σχεδόν μετά την έναρξη ενός αμφιλεγόμενου αεροπορικού πολέμου με την Υεμένη.

Κατά τη διάρκεια τελετής και αεροπορικής επίδειξης στη πρωτεύουσα της Σαουδικής Αραβίας, Ριάντ, ένα υπόστεγο άνοιξε για να αποκαλύψει ένα από τα αεροσκάφη F-15SA Eagle από τον αμερικάνικο κατασκευαστή Boeing.

Ένας πύραυλος συνδεόταν με την κοιλιά του αεροπλάνου που εμφανίστηκε με φόντο μία γιγαντιαία σημαία της χώρας.

Τα αποκαλυπτήρια στο King Faisal Air Academy ήταν μέρος μιας τελετής για την 50ή επέτειο του σχολείου και την αποφοίτηση της τελευταίας τάξης του, ενώ την παρακολούθησαν ο βασιλιάς Salman και ο γιος του, ο υπουργός Άμυνας και ο αναπληρωτής πρίγκιπας Mohammed bin Salman.

H Σαουδική Αραβία είναι έτοιμη να προσθέσει ακόμα 84 πολεμικά αεροσκάφη F-15SA με τη συμφωνία σχεδόν 30 δις δολαρίων που υπεγράφη το 2011, που περιλάμβανε, επίσης, ελικόπτερα Black Hawk και Apache.

Το Διεθνές Ινστιτούτο Ερευνών για την Ειρήνη της Στοκχόλμης ανέφερε τον Απρίλιο ότι η Σαουδική Αραβία ήταν η τρίτη χώρα στον κόσμο που ξοδεύει τόσα πολλά για την άμυνα της.

Σύμφωνα με το Διεθνές Ινστιτούτο Στρατηγικών Μελετών, η Σαουδική Αραβία είχε αεροπορικό δυναμικό με 20.000 άτομα προσωπικό και 313 αεροσκάφη με δυνατότητα μάχης. Τα περισσότερα είναι διάφορες εκδόσεις του F-15.