Πυρετώδεις είναι οι ετοιμασίες στην Αυστραλία για τον ερχομό στο Κουίνσλαντ της καταιγίδας «Ντέμπι», κατηγορίας 4, της πιο ισχυρής της τελευταίας εξαετίας στην χώρα, με ανέμους που αναμένεται να ξεπεράσουν κατά πολύ τα 150 μίλια.

Χιλιάδες άνθρωποι έχουν αναγκαστεί να απομακρυνθούν από τα σπίτια τους, ενώ έχει κλείσει και το αεροδρόμιο στο Τάουνσβιλ.

Παράλληλα, πολλά ανθρακωρυχεία της περιοχής έχουν σταματήσει τη λειτουργία τους. Η εκκένωση της παραλιακής οικιστικής ζώνης κρίθηκε αναγκαία, επίσης, διότι εκφράζονται ανησυχίες για παλιρροϊκό κύμα ύψους έως και 4 μέτρων.

Σύμφωνα με τους μετεωρολόγους, ο κυκλώνας αναμένεται να πλήξει τις βορειοανατολικές ακτές της Αυστραλίας, το πρωί της Τρίτης.

Στο «μάτι» της καταιγίδας προβλέπεται ότι θα βρεθεί σε ένα 24ωρο μία αραιοκατοικημένη έκταση 160 χιλιομέτρων, από τις ακτές μεταξύ των πόλεων Άιρ και Μπόουεν, αλλά τα νησιά Γουΐτσαντεϊς.