Με σκοπό να τιμήσουν την 80ή Επέτειο της Μάχης της Κρήτης, η Πρεσβεία της Αυστραλίας στην Ελλάδα και ο Διεθνής Αερολιμένας Αθηνών  συνδιοργανώνουν φωτογραφική έκθεση με τίτλο «Φίλοι και Συμπολεμιστές – Φόρος τιμής στους δεσμούς που σφυρηλατήθηκαν ανάμεσα στους Αυστραλούς και τους Έλληνες στη Μάχη της Κρήτης», που φιλοξενείται στο επίπεδο των Αφίξεων,  στην Intra-Schengen περιοχή και προβάλλεται σε επιλεγμένες οθόνες του αεροδρομίου ως τις 31 Οκτωβρίου 2021.

 

Τα εγκαίνια της έκθεσης πραγματοποιήθηκαν το Σάββατο 15 Μαΐου με την παρουσία του Υφυπουργού Υποδομών και Μεταφορών κ. Γιάννη Κεφαλογιάννη και του Πρέσβη της Αυστραλίας κ. Αθανάσιου Σπύρου. Στην εκδήλωση συμμετείχαν βρακοφόροι από τον Μουσικοχορευτικό Όμιλο «Ερωτόκριτος» του κ. Κωνσταντίνου Κυριακάκη.

Μέσα από 59 μοναδικά φωτογραφικά τεκμήρια από το αρχείο του Πολεμικού Μουσείου της Αυστραλίας, η έκθεση επιχειρεί μια ιστορική αναδρομή στη συμμετοχή των Αυστραλών στρατιωτών στη Συμμαχική εκστρατεία στην Ελλάδα, ξεκινώντας από τον Μάρτιο του 1941 και καταλήγοντας στη Μάχη της Κρήτης (21 Μαΐου – 1 Ιουνίου 1941). Η Μάχη της Κρήτης, στην οποία Έλληνες, Αυστραλοί, Βρετανοί και Νεοζηλανδοί Συμμαχικοί Στρατιώτες πολέμησαν μαζί για την υπεράσπιση της Κρήτης, κατέχει εξέχουσα θέση στην κοινή πολεμική ιστορία της Αυστραλίας και της Ελλάδας και συμπυκνώνει τον πυρήνα των κοινών αξιών των δύο χωρών, την ακλόνητη αφοσίωσή τους στην ελευθερία. 80 χρόνια μετά, οι δεσμοί που σφυρηλατήθηκαν εκείνη την περίοδο παραμένουν το ίδιο ισχυροί και οι Αυστραλοί παραμένουν ευγνώμονες στους Έλληνες, και ειδικά στον λαό της Κρήτης, για την προστασία και το καταφύγιο που τόσο απλόχερα προσέφεραν στους Αυστραλούς στρατιώτες που υπηρέτησαν στο νησί.

 

Η 80ή επέτειος της Μάχης της Κρήτης συμπίπτει με το έτος κατά το οποίο γιορτάζουμε την εμβληματική διακοσιετηρίδα της Ελληνικής Επανάστασης. Ιδωμένη στο πλαίσιο της ιστορικής διαδρομής της Ελλάδας έως το σήμερα, η Μάχη της Κρήτης αναδεικνύεται σε σύμβολο φιλίας και αλληλεγγύης μεταξύ λαών που παρά την γεωγραφική απόσταση παραμένουν ενωμένοι στον αδιάκοπο και ανυποχώρητο αγώνα για ελευθερία.

Ο Υφυπουργός Υποδομών και Μεταφορών κ. Γιάννης Κεφαλογιάννης δήλωσε: «Η περήφανη μάχη που έδωσαν οι Αυστραλοί στην κρητική γη, υπερασπιζόμενοι τις κοινές αξίες του ελεύθερου κόσμου χιλιάδες μίλια από τη δική τους πατρίδα, αποτελεί  υπόδειγμα τιμής και πολιτισμού. Υπερασπίστηκαν τη δική μας πατρίδα, με την ίδια αυταπάρνηση που θα αγωνίζονταν για τη δική τους πατρίδα. Ως Έλληνες, αλλά κι ιδιαίτερα ως Κρητικοί, είμαστε ευγνώμονες για τη θυσία αυτών των ανθρώπων, που είναι ήρωες και της δικής μας πατρίδας. Και αυτό είναι το μήνυμα που λαμβάνει σήμερα κάθε ταξιδιώτης που επισκέπτεται αυτή την εξαιρετική έκθεση στο αεροδρόμιο «Ελευθέριος Βενιζέλος». Οι αξίες που συνδέουν τους λαούς μας παραμένουν ζωντανές και ισχυρές.»

 

Ο Πρέσβης της Αυστραλίας, κ. Αθανάσιος Σπύρου, ευχαρίστησε τον Διεθνή Αερολιμένα Αθηνών για τη θερμή υποστήριξη και φιλοξενία της έκθεσης, και δήλωσε: «Με τον αγώνα τους, ο Κρητικός λαός και οι Συμμαχικοί στρατιώτες ενσάρκωσαν την πίστη στο δίκαιο και την ελευθερία, το αίσθημα ευθύνης και αλληλεγγύης για τους συντρόφους, την έννοια της αυτοθυσίας. Οι δεσμοί που χτίστηκαν ανάμεσα στους Αυστραλούς και τους Κρήτες στη λαίλαπα της μάχης και χαλυβδώθηκαν μετά το τέλος της, όταν οι Κρητικοί με εξαιρετική αυτοθυσία, προστάτευσαν τους Συμμαχικούς στρατιώτες που δεν πρόλαβαν την εκκένωση του νησιού, διαρκούν μέχρι σήμερα.  Παρά τον χρόνο και την απόσταση, η Αυστραλία δεν ξέχασε και δεν θα ξεχάσει ποτέ τη βοήθεια του Κρητικού λαού. Τους ευχαριστούμε και τους είμαστε ευγνώμονες.»

 

Η κ. Ιωάννα Παπαδοπούλου, Διευθύντρια Επικοινωνίας & Μάρκετινγκ του Διεθνούς Αερολιμένα Αθηνών, δήλωσε: «Με ιδιαίτερη υπερηφάνεια και συγκίνηση, φιλοξενούμε στο αεροδρόμιο της Αθήνας την τόσο ξεχωριστή και σημαντική  αυτή έκθεση φωτογραφίας που θα διαρκέσει μέχρι το τέλος Οκτωβρίου 2021.  

 

Με  τη μοναδική δύναμη και την αυθεντικότητα του φωτογραφικού υλικού, πραγματοποιούμε ένα ταξίδι 80 χρόνων στο παρελθόν και τιμούμε με αυτόν τον τρόπο τους Αυστραλούς στρατιώτες που πολέμησαν στο πλευρό των Ελλήνων κατά τη διάρκεια της εμβληματικής για την Ελλάδα και τον κόσμο Μάχης της Κρήτης. Η έκθεση αυτή αποτυπώνει μοναδικά τους ισχυρούς δεσμούς φιλίας και εμπιστοσύνης μεταξύ Ελλήνων και Αυστραλών. Οι δεσμοί αυτοί γεννήθηκαν δεκαετίες πριν και παραμένουν άφθαρτοι και αναλλοίωτοι  στο χρόνο».