Το όπλο ενός άντρα εκπυρσοκρότησε μέσα στο Διεθνές Αεροδρόμιο Χάρτσφιλντ-Τζάκσον της Ατλάντα, σπέρνοντας τον τρόμο σε ταξιδιώτες που πανικόβλητοι άρχισαν να τρέχουν, διακόπτοντας για περίπου δύο ώρες τις πτήσεις, σε μια μέρα με μεγάλη επιβατική κίνηση μεσούσης της εορταστικής περιόδου της Ημέρας των Ευχαριστιών.

Τρία άτομα υπέστησαν μη απειλητικά για τη ζωή τους τραύματα μετά τον πυροβολισμό που σημειώθηκε στις 13:30 τοπική ώρα στο σημείο ελέγχου ασφαλείας του αεροδρομίου, ανέφερε σε ανακοίνωσή της η Υπηρεσία Ασφάλειας Μεταφορών (TSA).

Περίπου δύο ώρες αργότερα, αστυνομικοί έδωσαν το ελεύθερο και οι πτήσεις ξεκίνησαν ξανά, ανέφερε η διοίκηση του αεροδρομίου με ανάρτηση στο twitter.

Εκδόθηκε ένταλμα σύλληψης για τον 42χρονο κάτοχο του όπλου, ο οποίος κατονομάστηκε από την αστυνομία ως Κένι Ουέλς. Η εκπυρσοκρότηση του όπλου έγινε όταν ένας εργαζόμενος στο χώρο ελέγχου ασφαλείας έψαξε μέσα σε μια τσάντα «λόγω ενός απαγορευμένου αντικειμένου που εντοπίστηκε από τις ακτίνες Χ», ανέφερε η TSA. «Είπε στον επιβάτη να μην αγγίξει την τσάντα και καθώς ο εργαζόμενος άνοιξε τη θήκη που περιείχε το απαγορευμένο αντικείμενο, ο επιβάτης γράπωσε την τσάντα και άρπαξε ένα πυροβόλο όπλο, το οποίο εκείνη τη στιγμή εκπυρσοκρότησε», ανέφερε η TSA.

 «Επειδή βρισκόταν στο χώρο ελέγχου ασφαλείας, έχουμε όλα τα στοιχεία του», είπε ο εκπρόσωπος του αεροδρομίου κος Γκομπέιλ. 

«Όλο και περισσότεροι άνθρωποι άρχισαν να τρέχουν – ακούγονταν ουρλιαχτά», είπε η ταξιδιώτρια Έρικα Ζάιντλερ, η οποία έστειλε φωτογραφίες στο CNN που δείχνουν δεκάδες ανθρώπους να ορμούν στον διάδρομο προσγείωσης, μερικοί να τραβούν βαλίτσες.

 

Η αστυνομία είπε ότι ένα άτομο ζήτησε πρώτες βοήθειες αφού έπεσε από «το αίθριο του αεροδρομίου, το οποίο δεν βρίσκεται στον ίδιο χώρο του σημείου ελέγχου ασφαλείας, και δύο άλλοι παραπονέθηκαν για δύσπνοια». Το Χάρτσφιλντ-Τζάκσον ήταν το πιο πολυσύχναστο αεροδρόμιο στον κόσμο το 2021, σύμφωνα με τον OAG, πάροχο αεροπορικών αναλυτικών στοιχείων.

Το αεροδρόμιο της Ατλάντα αναμενόταν να έχει ιδιαίτερη μεγάλη επιβατική κίνηση κατά την εορταστική περίοδο της Ημέρας των Ευχαριστιών, και ταξιδιώτες σε όγκο προπανδημίας αναμένονταν να περάσουν από σημεία ελέγχου ασφαλείας από την Παρασκευή 19 Νοεμβρίου έως την Κυριακή 28 Νοεμβρίου, ανέφερε η TSA. Οι αξιωματούχοι έδωσαν το ελεύθερο για το Διεθνές Αεροδρόμιο Χάρτσφιλντ-Τζάκσον της Ατλάντα και οι λειτουργίες επανέρχονται στο κανονικό», έγραψε στο Twitter η διοίκηση του αεροδρομίου στις 15:24 με ανάρτηση στο twitter. Ένας αριθμός ρεκόρ πυροβόλων όπλων κατασχέθηκε σε σημεία ελέγχου των αεροδρομίων των ΗΠΑ μόνο μέσα στους πρώτους εννέα μήνες του 2021, ανέφερε η TSA. Σε εθνικό επίπεδο, αξιωματούχοι της TSA εμπόδισαν 4.495 επιβάτες αεροπορικών εταιρειών να μεταφέρουν πυροβόλα όπλα στις πτήσεις τους, ξεπερνώντας τα 4.432 πυροβόλα όπλα που κατασχέθηκαν το 2019. Μόνο στην Ατλάντα, εντοπίστηκαν 450 πυροβόλα όπλα στα σημεία ελέγχου των αεροδρομίων το 2021.