Η κυβέρνηση της Αυστραλίας επιβεβαίωσε πως θα αγοράσει 40 στρατιωτικά ελικόπτερα Black Hawk από τις ΗΠΑ έναντι εκτιμώμενου τιμήματος 2,8 δισεκατομμυρίων αυστραλιανών δολαρίων.

Το Στέιτ Ντιπάρτμεντ είχε δώσει πράσινο φως στη δυνητική πώληση τον Αύγουστο του 2022.

Τα ελικόπτερα UH-60M Black Hawk θα αντικαταστήσουν τον προϋπάρχοντα στόλο των MRH-90 Taipan, καθώς υπάρχουν προβλήματα στη συντήρησή τους εδώ και χρόνια. Οι παραδόσεις των νέων ελικοπτέρων θα αρχίσουν φέτος.

«Απλά δεν εξασφαλίζουμε τις ώρες πτήσης που χρειαζόμαστε από τα Taipan», δήλωσε ο υπουργός Άμυνας Ρίτσαρντ Μαρλς στο τηλεοπτικό δίκτυο ABC. «Είμαστε σίγουροι πως θα τις εξασφαλίσουμε από τα Black Hawk. Πρόκειται για πλατφόρμα με την οποία είμαστε εξοικειωμένοι».

Η Αυστραλία αυξάνει τις στρατιωτικές της δαπάνες τα τελευταία χρόνια, επικαλούμενη τις ανησυχίες για την ενίσχυση της Κίνας και τις δραστηριότητές της στην περιοχή Ασίας-Ειρηνικού.